Vraagtekens bij verkoop oude trambaan Geraardsbergen

GERAARDSBERGEN – De oude trambaan die uitgeeft op de N42 Astridlaan in Nederboelare wordt op 28 januari door de stad openbaar verkocht. Daarmee komt dit dossier opnieuw boven water, nadat een eerder geplande verkoop niet doorging. 

Toen de verkoop van de trambaan naast de Astridlaan een paar jaar geleden als eens op tafel kwam, was er protest. Ook een kwestie rond erfdienstbaarheid vertraagde het dossier. En ook deze keer worden vragen gesteld bij de geplande verkoop. 

Schepen Veerle Mertens (CD&V) die het dossier erfde, benadrukt dat slechts een deel van het pad wordt verkocht, en dat inzake verkeersveiligheid er plannen in de maak zijn die de Astridlaan een stuk veiliger moeten maken voor de zwakke weggebruiker. Op korte termijn worden ingrijpende maatregelen verwacht.

De opmaak van een trage wegenplan is volop aan de gang, vult Martens aan. Het plan moet de verbinding tussen de deelgemeenten en de stadskern veiliger maken voor de zwakke weggebruiker. 

Bouwproject?

Het deel van de oude trambaan dat verkocht wordt, ligt in woongebied. De verkoop past in het beheer van het eigen patrimonium van de stad, merkt schepen Mertens nog op. Of er plannen bestaan om naast de oude trambaan een groot bouwproject te realiseren, wil de schepen niet bevestigen. “In ieder geval is aan de verkoop van de wegel geen bouwvergunning verbonden”, onderstreept Mertens.

Veilig alternatief

Armand Matthijs die met zijn vereniging Rebus ijvert voor recreatief buiten sporten en bewegen, is niet opgezet met de verkoop van de oude trambaan. Die wordt volgens hem vaak gebruikt door wandelaars, fietsers en landbouwvoertuigen, en vormt een veilig alternatief voor zwakke weggebruikers die de Astridlaan een stuk willen vermijden. 

Matthijs ziet in het tracé ook een natuurlijke verbinding richting Lierde. Schepen Mertens verwijst wat dat betreft naar de Felicien Cauwelstraat iets verderop, die via een trage weg ook aansluit op de Molendreef en bij uitbreiding Deftinge.